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Días 20, 21 y 22: Barstow-Santa Mónica-L.A

16 Sep

Hoy nos hemos levantado un poco más tarde de lo habitual. Ya son 20 días viajando y van pesando, ademas teníamos poco más de 100 millas hasta Santa Mónica, fin de la Ruta 66.

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Aunque al ser sábado pensábamos que las autopistas de L.A iban a estar medio vacías, nos hemos equivocado. Autopistas de 6 carriles por sentido petadas de angelinos, que son los únicos americanos que no conducen como abuelas (el tema de la conducción en los states merece capítulo aparte. Son lentos, prudentes hasta la exasperación, y no van a más de 100, no siquiera por las autovias mejores y más rectas )

Santa Mónica es todo lo que aparece en las películas y más. Muchísima gente haciendo deporte y con unos cuerpos que ya quisieran el resto de americanos (y gente en general)

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Grandes avenidas limpísimas y llenas de palmeras

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Vigilantes de la playa

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Y playas interminables con muelles llenos de atracciones

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No obstante, Santa Mónica y LA en general tienen su versión amarga; la que no sacamos en las fotos pero que es tan obvia que define la ciudad tanto como las palmeras: más que ningún otro sitio que hayamos visitado, LA esta lleno de desahuciados. Gente sin hogar, generalmente muy mayores o muy jóvenes pidiendo para comer o intentando ganarse la vida de las formas más extrañas. Sorprende que son muchos, y que al ser tantos parecen un elemento más de un paisaje urbano que a ratos es de postal.
No es cosa a estas alturas de hacer filosofía barata, pero da qué pensar sobre la Meca de la imagen.

Después de pasar el día y la noche en Santa Mónica, nos hemos levantado para ir a ver Venice, que además de la playa tiene todo un entramado de canales, que le dan su nombre.

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Y después a conocer L.A. En los mapas parece grande, pero la realidad es aún peor. Millas y millas (porque pensamos en millas, ¿o que pensabais?) de avenidas y autopistas llenas de tráfico. Nos ha decepcionado un poco, porque es tan grande que hay pocas zonas con vida. Hemos estado en Rodeo Drive, pero sólo había turistas.

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Hemos paseado por Beverly Hills, Bel Air y Sunset Boulevard. Y aunque las mansiones son de escándalo, sólo hay eso, mansiones. (Hemos visto a Vin Diésel en un pedazo Lamborghini)

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En Hollywood Boulevard nos hemos hecho fotos con las estrellas, pero tampoco había mucho más que ver. En realidad es un sitio bastante cutre (sobre gustos ya se sabe) donde se juntan, sin exagerar, trillones de turistas y una o ninguna estrella en carne y hueso (cuando van, el cordón de seguridad impide convenientemente que te acerques).

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Y por supuesto la típica foto con el cartel de Hollywood.

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Después nos hemos acercado al Downtown a ver el Ayuntamiento y centro financiero, que estaba completamente vacío, aunque tiene más historia y sitios que ver (en términos del nuevo mundo) de lo que la gente suele imaginar.

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Y un último paseo para hacer una foto al hogar de los Ángeles Lakers

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Y vuelta a Santa Mónica, que mola mucho mas, eso si, tardando más de una hora en llegar y eso que está al lado!. Vivir en L.A debe ser una pesadilla, son 10 millones de habitantes pero la superficie es 6 veces Madrid, así que haced números….

Mañana nos despedimos de California, cogemos avión hacia Chicago y hacemos la última noche del viaje.

Ha sido una experiencia irrepetible: Más de 4500 kilómetros, 9 Estados, country, rodeo y botas de cowboy. Blues y rancheras; montañas y desiertos. Mucha moqueta, muchos camiones, muchas banderas, y mucho, muchisimo polietileno; muchos países en uno solo, y sin embargo siempre el mismo, porque realmente no les importa de donde vengas. Autodefensa y temor de dios. Cafés con leche que no saben a café, hamburguesas y patatas fritas. Bares de carretera, moteros y moteles: América.

Quien pueda, que no deje de venir.

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Día 19: Las Vegas-Death Valley-Barstow

14 Sep

Después de dejar Las Vegas hemos cogido la autovia hacia Death Valley, la parte más baja, seca y caliente de USA. El día ha sido bastante distinto a lo que hemos hecho últimamente, y aunque nos ha encantado, probablemente sea más aburrido para vosotros…

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La primera parada ha sido Dante’s View, la parte mas alta de las montañas negras, para tomar contacto con el parque nacional. Hacia calor, pero de momento soportable.

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En Zabriskie Point ya se notaba el aumento de temperatura, así que buscar el lugar exacto donde se hicieron las fotografías de “The Joshua Tree”(los fans de U2 me entenderéis) se hacía imposible.

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La siguiente parada ha sido Furnace Creek y la temperatura ya era de 42 grados.

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Hemos visto Devil’s Golf Course, donde las rocas y piedras están llenas de sal y la acción del viento ha hecho que tengan esta forma tan curiosa.

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Y finalmente Badwater Basin, uno de los sitios más famosos. El punto más bajo de Norte América, 86 metros por debajo del nivel del mar, formado por la sal de un lago evaporado. Y casi 48 grados de temperatura, vamos, un infierno.

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Antes de salir del desierto hemos recorrido uno de los puntos más chulos, aunque no sea tan conocido: Artist Drive. Y de ahí 200 millas y al hotel, que el calor nos ha dejado hechos polvo.

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Mañana nos saltáremos un poco la ruta para llegar a Santa Mónica bordeando la costa, que ya tenemos ganas de ver el Pacífico. Cuando lleguemos, obtendremos el doctorado en la ruta 66, después de unos 4000 y pico kilómetros.
Qué pena que esto se acaba.

Días 16, 17 y 18: Barstow-Las Vegas

14 Sep

Hoy nos hemos levantado con el plan de ver Calico, la ciudad fantasma del oeste y después coger la autovia para ir directos a Las Vegas.

Calico fue una ciudad minera y según la publicidad la primera mina de plata de California. La han restaurado siguiendo el modelo de ciudad original y la verdad es que lo han dejado muy bien, en un entorno muy cuidado, pero de fantasma ya no tiene nada. Tiene hasta Starbucks! Después de estar un rato hemos huido en cuanto ha empezado a llegar gente, haciendo un desvío en Boulder, en la frontera entre Arizona y Nevada, para ir a ver Hoover Dam, la presa que da vida a Las Vegas. Una obra de ingeniería espectacular y archiconocida entre otras cosas porque Superman salva al mundo deteniendo su destrucción en la primera peli.

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Y después…. Las Vegas! No hay mucho que decir de las Vegas que no se haya dicho ya. Sin embargo, por más que nos ha encantado y hemos exprimido todo lo que se puede hacer aquí, deja una cierta sensación de ser de cartón piedra. No es lo suficientemente canalla para ser considerada la ciudad del pecado, aunque hay alcohol, juego y putas chiquillas para aburrir; y muchíiiiiiiisima chusma.
Quien sabe si no deberíamos haber venido de solteros, ¡y por separado!.

En cualquier caso, hemos visto la ciudad de noche

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…. Y de día

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Hemos estado en el Downtown

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y jugado a la ruleta, al Black Jack y a las tragaperras y hemos perdido

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y por supuesto, nos ha casado Elvis!

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Y el resto…. Bueno, ya sabéis lo que se dice: What happens in Vegas, stays in Vegas!

Y mañana, Death Valley!

Día 15: Needles-Barstow

10 Sep

Hoy nos hemos levantado con la idea de recorrer el desierto de Mojave, y así lo hemos hecho. De camino hemos atravesado Homer, Goffs, Essex, Cádiz Summit y Amboy, todos ellos pueblos casi abandonados, decrépitos y sin ningún sentido.
Después de tomar un café en Roy’s y decidir no llenar el tanque de gasolina porque era un 25% más caro que fuera del desierto (craso error) hemos tirado millas para atravesar el Mojave, desviándolos un poco de la ruta original.

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La carretera estaba en malas condiciones, pero suficiente para ir a buen ritmo. El único animal que hemos visto ha sido un zorro que se ha cruzado, pero nada de serpientes ni alacranes. Y de repente, en mitad del desierto, nos ha caído una tormenta inesperada. Tiene narices ir a ver un desierto a 8000 km de casa y que llueva, pero bueno.

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Íbamos justitos de gasolina, y ni un coche ni gasolinera a la vista, pero al dar una curva ha vuelto el sol y hemos podido disfrutar el camino, no sin un poco de miedo cuando nos hemos hecho las fotos porque se veían nidos, que en nuestra imaginación eran de alacranes….

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Después de salir del desierto hemos parado en Yermo a comer en un diner muy mítico: Peggy Sue’s.

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Y después hemos rehecho la parte de ruta que nos habíamos saltado para recorrer el Mojave y parado en Newberry Springs para hacernos una foto en el Bagdad Café, donde se rodó la peli.

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La parroquia no inspiraba mucha confianza, así que después de charlar un rato con el dueño (que prácticamente nos ha obligado a hacernos una foto dentro de la barra) hemos venido directos a Barstow, nuestro fin de etapa.

Hemos dado un paseo por el centro y cabe decir que la guía minimizaba la situación al decir que Barstow es poco mas que una parada de camioneros camino de Las Vegas; la realidad es aun peor, y por la calle no se ve una sola persona que no tenga pinta de haber cumplido condena.

Venga: lo anterior era un poco exagerado, pero si que había mucha gente con maneras de facinerosos sin modo conocido de vivir, así que nos hemos dado una vuelta y, puesto que no había nada que ver, hemos decidido guardar fuerzas para el destino estrella de este viaje.

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Mañana llegamos a Las Vegas, cuando saltemos la banca del Caesars Palace os lo haremos saber. No es que vayamos a compartir ni las migas de nuestra inmerecida fortuna ni nada: sólo por fastidiar.

Día 14: Seligman-Needles

9 Sep

Hoy nos hemos levantado con el cielo negro. Quién nos iba a decir que Arizona era tan verde y lluviosa?

Nuestro destino era Needles, California, a unas 150 millas, que se han hecho muy cortas porque hemos parado poco. Lo más bonito del día ha sido conducir por la ruta, entre montañas, y con un paisaje desértico.

La primera parada del día ha sido Grand Canyon Caverns. Hemos dado un paseo pero no nos hemos animado a bajar, en España tenemos mejores grutas y nos apetecía más avanzar hacia el desierto de Mojave. Hemos pasado por Peach Springs, de donde son originarios los Hualapai y más de lo mismo. Indios malviviendo y regentando tiendas de regalos y casas de empeño.

En Hackberry hemos hecho una pequeña parada, y ya se ven bastantes carteles que avisan del peligro de encontrarte con serpientes de cascabel.

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Como ya se acercaba la hora de comer, hemos ido directos a Kingman. Es una ciudad bonita y muy cuidada, pero como ya hemos podido comprobar, en domingo no hay gente por la calle y cierra todo.

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Hemos comido las mejores patatas fritas de toda la ruta en un diner super clasico. Y hemos comido bastantes cómo para comparar…

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Nuestra última parada antes de entrar en California ha sido Oatman. Hace no tanto fué un pueblo fantasma del oeste, pero lo han recuperado para atraer un poco de turismo a la zona. La carretera para acceder es una de las más impresionantes hasta la fecha.

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Han restaurado la barbería, la cárcel con su patíbulo, el saloon… Y sus habitantes más famosos son los burros salvajes (no tanto) que pueblan la zona.

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Y finalmente: la soleada California! Carreteras interminables, rectas, con mucha pendiente y cactus.

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Hoy pasamos la noche en Needles, pueblo sin mucho que resaltar, salvo que junto al desierto del Mojave tenemos el Río Colorado, con lo que el paraje es espectacular.

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Mañana atravesaremos el desierto de Mojave. Serpientes, escorpiones y 35 grados a la sombra, quien dijo miedo?

P.D: A día de hoy hemos recorrido 3300 kilómetros!

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