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Día 14: Seligman-Needles

9 Sep

Hoy nos hemos levantado con el cielo negro. Quién nos iba a decir que Arizona era tan verde y lluviosa?

Nuestro destino era Needles, California, a unas 150 millas, que se han hecho muy cortas porque hemos parado poco. Lo más bonito del día ha sido conducir por la ruta, entre montañas, y con un paisaje desértico.

La primera parada del día ha sido Grand Canyon Caverns. Hemos dado un paseo pero no nos hemos animado a bajar, en España tenemos mejores grutas y nos apetecía más avanzar hacia el desierto de Mojave. Hemos pasado por Peach Springs, de donde son originarios los Hualapai y más de lo mismo. Indios malviviendo y regentando tiendas de regalos y casas de empeño.

En Hackberry hemos hecho una pequeña parada, y ya se ven bastantes carteles que avisan del peligro de encontrarte con serpientes de cascabel.

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Como ya se acercaba la hora de comer, hemos ido directos a Kingman. Es una ciudad bonita y muy cuidada, pero como ya hemos podido comprobar, en domingo no hay gente por la calle y cierra todo.

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Hemos comido las mejores patatas fritas de toda la ruta en un diner super clasico. Y hemos comido bastantes cómo para comparar…

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Nuestra última parada antes de entrar en California ha sido Oatman. Hace no tanto fué un pueblo fantasma del oeste, pero lo han recuperado para atraer un poco de turismo a la zona. La carretera para acceder es una de las más impresionantes hasta la fecha.

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Han restaurado la barbería, la cárcel con su patíbulo, el saloon… Y sus habitantes más famosos son los burros salvajes (no tanto) que pueblan la zona.

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Y finalmente: la soleada California! Carreteras interminables, rectas, con mucha pendiente y cactus.

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Hoy pasamos la noche en Needles, pueblo sin mucho que resaltar, salvo que junto al desierto del Mojave tenemos el Río Colorado, con lo que el paraje es espectacular.

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Mañana atravesaremos el desierto de Mojave. Serpientes, escorpiones y 35 grados a la sombra, quien dijo miedo?

P.D: A día de hoy hemos recorrido 3300 kilómetros!

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Día 13: Flagstaff-Seligman

8 Sep

Dejando Flagstaff atrás vemos que el paisaje de Arizona empieza a cambiar. Pensábamos que todo iba a ser desértico, sin embargo es completamente verde, lleno de bosques, ríos y lagos.

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La primera visita del día era la más esperada: el Gran Cañón del Colorado, una garganta escarpada a lo largo de millones de años por el Río Colorado. Es algo espectacular que en fotos no se puede apreciar, pero imposible de abarcar. Tiene unos 350 kilómetros de largo, y 16 de ancho. El río discurre unos 1500 metros por debajo. Y lo mires por donde lo mires es un espectáculo.

Hasta la una del mediodía hemos tenido una temperatura estupenda, pero según avanzábamos hacia el este se ha nublado hasta que nos ha caído una granizada y tormenta espectacular. Eso unido al peligro de que aparecieran pumas (eso decían las señales!) ha hecho que bajáramos del cañón a continuar la ruta.

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Avanzando con la tormenta hemos llegado a Williams. Un pueblo pequeño pero muy bien cuidado (se nota que tiene cerca el Gran Cañón) y lleno de sitios históricos de la Ruta.

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Ultima parada: Seligman. No se puede decir que sea un pueblo decrépito porque va más allá. Es tan chungo como los demás pero tiene un punto divertido y pasa a ser kitch. En este pueblo está el origen de la peli Cars, y allí nos hemos hecho unas fotos. También del resto de sitios molones.

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Algo que nos ha llamado mucho la atención es que a lo largo de los 7 Estados por los que ya hemos pasado, se repite un lema: negocio atendido por americanos, solo vendemos productos americanos…

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Pese a todo este patriotismo, hemos vuelto a recaer en un motel regentado por indios. Esta vez el Deluxe Inn, que una vez más tiene más de Inn que de Delux. Y retirada pronto que mañana pinta día intenso.

Día 12: Gallup-Flagstaff

7 Sep

Después de dar un paseo por Gallup, hemos cogido directamente el coche porque teníamos un día largo por delante. Hemos pasado por Defiance y Manuelito y hemos entrado en Arizona, haciendo parada en Lupton. En esta zona se asienta la nación Navajo y la sensación que produce es un tanto deprimente: es una zona bastante pobre plagada de pueblos desperdigados, la mayoría ruinosos cuando no directamente de caravanas, y donde da la sensación de que no hay más actividad que los talleres de coches, casas de empeño y tiendas de regalos para los turistas. Eso si, sorprende que por aquí efectivamente son casi todos nativos americanos (ya sabéis lo del lenguaje políticamente correcto), y trabajan una joyeria y artesanía muy cotizadas.
Seguramente no es justo formarse una opinión a partir de lo visto en dos o tres días en la carretera, y seguramente nos equivoquemos, pero produce cierta tristeza verlo.

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Desde ahí hemos ido directos al Parque Natural “Petrified Forest Nacional Park”. Como todo por aquí es abrumador. Esta zona fué hace cientos de años un bosque, pero el clima ha hecho que los árboles se mineralicen. Es curioso ver como los troncos se han convertido en minerales y la tierra se ha teñido de color por el efecto del carbono y el hierro. Merece una visita.

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Desde aquí hemos ido a Holbrook a comer, otro de los cientos de pueblos divididos por la Ruta 66 y consistentes en gasolineras, restaurantes y casas viejas y caravanas en los alrededores. Lo curioso del sitio es el “Wigwam Motel”.

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De ahí a Joseph City, cuya atracción consiste en un cartel gigante con un conejo amarillo anunciando una tienda de regalos, y por supuesto, el correspondiente conejo.

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El siguiente punto de nuestra ruta era Rimmy Jims, donde un meteorito dejó un cráter de 210 metros de profundidad y 1,5 kilómetros de diámetro (es decir, una buena ostia). Es una auténtica pasada, y otra vez más las fotos no le hacen justicia.

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Y para rematar el día, llegamos a dormir a Flagstaff al Luxury Inn, que de Luxury sólo tiene el nombre. Es el fin de semana que empieza la Universidad, así que hay mucha fiesta. Pero aunque duela decir esto, nos hemos ido pronto a la cama. Somos viejos para salir con chavales de 18 años….

Mañana nos espera el Gran Cañón y si no nos echamos para atrás, un paseo en helicóptero, así que mañana más.